The Sun [01-11-2013]

A breve distanza in macchina dalla famosa Strip di Las Vegas, i Killers stanno facendo le prove generali per l’ultimo concerto del tour mondiale di Battle Born.

In un grande magazzino, dove si viene accolti con un’insegna al neon che legge “Very Vegas”, troviamo il cantante Brandon Flowers che finalizza la setlist per il concerto.
Domani saranno gli headliner della prima edizione del Life Is Beautiful festival nella Città del Peccato, organizzato in centro città, nella zona della famosa Fremont Street.
Nel loro set c’è una cover di Viva Las Vegas, la famosa canzone di Elvis Presley del 1964, e noi siamo invitati a vederli mentre la suonano.
Se questo non è abbastanza per essere contenti, aggiungiamo che mancano solo due settimane alla pubblicazione del loro best of, Direct Hits, che celebra i dieci anni della loro carriera in cima alle classifiche.
“Dieci anni e sembra come se fosse passato tutto in un soffio”, dice Flowers, sorridendo mentre assieme a Ronnie Vannucci Jr. si siede per fare questa chiacchierata e il chitarrista Dave Keuning e il bassista Mark Stoermer si prendono una pausa.
“È passato tutto così velocemente che sembra come se fosse ieri, ed è solo quando facciamo queste interviste che ci rendiamo conto di quanto lontani siamo arrivati”.
Vannucci aggiunge: “Guardare le cose in retrospettiva è nuovo per noi perché non rallentiamo mai a pensarci su o a darci una pacca sulla schiena per dirci quanto siamo arrivati lontani”.
I Killers di oggi sono molto lontani dalla giovane band che abbiamo incontrato per la prima volta per la pubblicazione del loro album di debutto, Hot Fuss nel 2004 — un album che ha lanciato la band nel Regno Unito molto prima degli Stati Uniti.
E, durante questo periodo, hanno venduto 22 milioni di album.
“Diventare famosi prima di tutto nel Regno Unito è stata una gran cosa perché gli Stati Uniti sono musicalmente stupidi”, dichiara Vannucci, 37.
“E cazzo se puoi scrivere che l’ho detto. Va tutto al rovescio. C’è così tanta bella musica che non riceve la giusta attenzione. C’è un sacco di merda nelle radio americane”.
Flowers annuisce in segno di accordo. “Inizio a chiedermi, che cosa ascoltano gli adulti? Ascoltano quello che viene mandato in onda dalle radio? Dovresti ascoltare qualcosa che va bene per te — non canzoni che parlano di perdere la verginità con il tuo ragazzo un sabato sera. È una cosa stupida. Ogni canzone è così. E sei 40enni ascoltano quelle schifezze, alleveranno i figli in queste schifezze. Non è nemmeno musica”.
“Per questo abbiamo un legame sempre speciale col Regno Unito”, aggiunge Flowers, 32. “Mi ricordo la prima volta che siamo venuti a Londra ed eravamo entusiasti di essere in terra santa”.
“Molti dei nostri eroi erano britannici e quindi era emozionante e adrenalinico essere qui. Mi ricordo il nostro primo concerto (al pub Dublin Castle) a Camden. È stato uno spasso”.
“E sai caduto dal fottuto palco — il nostro primo concerto e il cantante cade dal palco”, interrompe Vannucci ridendo. Anche Flowers inizia a ridere. “Sono caduto durante Jenny Was A Friend Of Mine e ho pensato, ‘È finita per noi — l’unica cosa che verrà scritta del nostro primo concerto a Londra è quanto è goffo il cantante'”.
Ricordarsi dei primi tempi li fa ridere ancora di più. Flowers dice: “C’era un’ondata di caldo, noi stavamo al Columbia Hotel (rinomato hotel nell’ovest di Londra che accoglie le band rock) e non sapevamo che esistessero Paesi senza l’aria condizionata. Eravamo ubriachi e volevamo un pavimento freddo di cemento sui cui distenderci per rinfrescarci. E non avevo mai visto pacchetti con solo dieci sigarette”.
Sentire Brandon parlare di fumare e bere è un promemoria di quanto le cose siano cambiate per la band.
Flowers, oggi un uomo sposato e padre di tre figli — e anche un mormone praticante — non ha toccato un drink in anni. Quando gli ricordiamo di un’intervista a Blackpool per la pubblicazione del loro secondo album, Sam’s Town, quando era ubriaco, dice: “Quella deve essere stata una delle ultime volte che sono stato ubriaco, in realtà. Si, i tempi sono cambiati, ma mi ricordo che quello è stato il concerto in cui abbiamo suonato When You Were Young per la prima volta. Ed è in quel momento che abbiamo capito che le cose sarebbero andate bene, perché la reazione è stata maggiore di quella per Mr Brightside. È stato incredibile”. Pubblicare un Greatest Hits chiude un capitolo per i Killers — ma non è in nessun modo la fine.
“Faremo una breve pausa e poi farò un altro album solista (che segue il debutto del 2010, Flamingo) ma non è la fine per noi. Abbiamo due nuove canzoni in Direct Hits — Just Another Girl e (il nuovo singolo) Shot At The Night, che è una collaborazione con Anthony Gonzalez della band elettronica francese M83. Anthony ha la nostra stessa sensibilità. Credo sia una bella cosa perch* siamo arrivati ad un punto in cui possiamo permetterci questo tipo di collaborazioni”.
Abbronzato dopo una vacanza alle Hawaii, Flowers sembra in forma e con i capelli corti pettinati all’indietro sembra un attore proveniente dal set di un film sulla Vegas del passato. Il bel cantante ha avuto molta attenzione da parte dei media per il suo aspetto fisico ma non si è mai aspettato di riempire colonne di giornali con il cambio di immagine del 2006 per la pubblicazione del suo secondo album.
“Ecco, quella è stata una cosa frustrante”, ammette. “Eravamo molto orgogliosi di quell’album. Lo siamo ancora. Abbiamo messo molto impegno per quell’album e quindi è stato strano che, all’improvviso, le persone hanno cominciato a parlare solo dei miei baffi. Pensavo: ‘Vi abbiamo appena dato canzoni come Read My Mind e When You Were Young e focalizzate l’attenzione sui peli che ho in faccia. Queste sono canzoni grandiose”.
Vannucci aggiunge: “Ho barba e baffi in viso da quando avevo 11 anni, quindi per me andava bene”.
Rimanendo sull’immagine della band, entrambi sono d’accordo sul fatto che alcune delle giacche di Flowers forse sono andate un po’ troppo oltre.
“C’è una giacca con una tigre hawaiana sulla schiena”, Vannucci dice a Flowers. “Quella è stata la peggiore”.
“Hey, mi piaceva quella giacca!” risponde a tono Flowers.
I due iniziano poi a fare una lista di alcune delle tenute più appariscenti di Flowers, incluso il blazer di pelle rosa di Dior Homme o la giacca di Dolce & Gabbana con spalline piumate.
Vannucci dice: “Quella rosa era figa perché mi ricorda dei Cars (rock band americana) e mi piace quel tipo di moda. Ma tutti hanno il proprio stile e ho sempre avuto paura che se avessi detto qualcosa a riguardo la situazione sarebbe peggiorata ancora di più!”
Flowers dice: “Stavo bene con quelle giacche. Ma mi sono calmato. Quando abbiamo iniziato stavo cercando di ottenere qualcosa e guardavo alle persone che mi hanno influenzato e come si vestivano, ma adesso ho capito che non dimostravo necessariamente chi ero veramente”.
Quando sei una band famosa come i Killers, incontrare i tuoi eroi diventa un’occorrenza regolare — e Brandon è adesso amico di qualcuno degli idoli della band, come Elton John, il cantante di Pet Shop Boys Neil Tennant e i New Order.
Flowers ha anche cantato Thunder Road con Bruce Springsteen al Pinkpop festival in Olanda — e il Presidente Obama e Paul McCartney sono entrambi fan dei Killers.
Ma com’è stata la prima volta che ha incontrato i suoi eroi?
“Surreale all’inizio”, dice. “Ma con quelli che adesso sono miei amici, beh, ormai è una cosa normale”.
“Ho incontrato Bernard (Sumner dei New Order) per la prima volta nei bagni agli NME Awards. È venuto da me e ha iniziato a cantare Somebody Told Me. Adesso che lo conosco bene, è divertente pensare che è semplicement Bernard — ma in quel momento è stato uno shock. Adesso ci ritroviamo a parlare di tagli di capelli (quelli molto corti che entrambi i cantanti hanno) — secondo me lui ha sempre il taglio migliore, quindi parliamo di quello”.
Ovviamente i Killers hanno anche avuto l’occasione di suonare con Lou Reed (nella canzone Tranquilize, che fa parte della raccolta Sawdust). E il giorno dopo il nostro incontro è arrivata la notizia che il cantante dei Velvet Underground era morto.
I Killers lo hanno omaggiato sul palco cantando una cover di Pale Blue Eyes dei Velvet Underground, con alle spalle una foto di Reed.
E più tardi Flowers ammette che quando ha scritto uno dei primi successi, All These Things That I’ve Done, erano stati influenzati da Transfomer, album di Reed del 1972.
“Stavo cercando di copiare Lou Reed con quella canzone”, dice Brandon ridendo. “Ma è andato tutto orribilmente male ed è diventata questa canzone”.
Dopo il concerto si dirigono tutti al bar Frankie’s Tiki Room, per il compleanno di una persona della crew.
Wyatt, il migliore amico di Brandon, guida mentre un allegro Vannucci e la moglie Lisa tengono banco.
“I trentenni e quarantenni sono ancora molto produttivi”, dice Vannucci.
“Prendo loro come fonte di ispirazione. Ci sarà ancora molta musica dai Killers. Guarda questo albero — Ci sono ancora frutti appesi. Questi primi dieci anni sono stati solo l’inizio per noi”.

Fonte // The Sun via The Killers News

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